American Institutes for Research Apologizes for Latest Testing Woes in Fla.

Senior Editor

Cross-posted from the Digital Education blog

UPDATED

Florida’s online exams were once again plagued by disruptions, a new round of breakdowns that incensed the state’s schools chief and drew a mea culpa from the testing vendor.

School districts in several counties reported students not being able to log in to the testing system this morning to take the Florida Standards Assessments for grades 5-10 in English/language arts and grades 5-8 in math.

The American Institutes for Research, which was awarded a $220 million, six-year contract to oversee the Florida Standards Assessments, apologized for the delays, which it said in a statement had been resolved by 11 a.m.

The problem stemmed from human error, and AIR is reviewing its procedures in order to prevent future events of this kind,” the Washington-based testing vendor stated. “AIR takes full responsibility for this issue.”

Sounds familiar?

That’s because last month Florida’s schools experienced a series of problems while trying to give online writing exams, with students and administrators reporting they were kicked out or locked out of the system.

The AIR accepted responsibility for those breakdowns, too. State officials later said they suspected that a cyber attack was partly to blame for those woes.

The latest disruptions drew an angry response from state education commissioner Pam Stewart, who said in a statement that the president of the AIR’s assessment division, Jon Cohen, told her that the issue stemmed from a “technical change” that had been made to the state’s assessment system over the weekend.

That change “was not approved by the department,” Stewart said.

“This change was unnecessary to the administration of the Florida Standards Assessment,” Stewart said. “The company’s failure to follow protocol is absolutely unacceptable and the Department will hold AIR accountable for the disruption they have caused to our state’s students, teachers, and school staff.”

The window for districts to give the online exams is April 13 to May 8, according to the state education department.

[UPDATE: An AIR spokesman later in the day offered the following explanation for the testing problems in Florida:

AIR agrees with the statements made by Commissioner Stewart. In this instance, we installed new servers without permission from AIR’s leadership or the department of education. Because these servers’ primary purpose relates to scoring and reporting after testing is complete, it was not necessary to make this change over the weekend.

We have multiple layers of approval within AIR, including receiving approval from the department of education. Protocol also requires engineers follow detailed scripts and use checklists when working on production machines. As they implement the documented steps, they are required to follow a pilot/copilot procedure in which one engineer makes a change while a second one watches and confirms. Those procedures were not followed.

We are reviewing the details of this particular incident to determine what took place and to identify additional steps we can implement to prevent it from happening again.”]

The latest problems prompted one advocacy group, Orlando-based Fund Education Now, to call on Florida Gov. Rick Scott to issue an executive order halting all academic consequences linked to the exams.

It’s grossly unfair that the adults running the test are allowed repeated failures, yet the Florida Legislature could not find the decency to hold our children 100 percent harmless during this transition,” the organization said in a statement.

It’s been a rough stretch for online testing recently, and not just in Florida.

Montana weathered a round of online-testing disruptions on assessments designed by the Smarter Balanced Assessment Consortium, prompting the state’s top education official last week to give districts the option to not give the exams, as my colleague Andrew Ujifusa reported. Nevada and North Dakota have also coped with problems giving their computer-based exams.

[Correction: The original version of this post misstated which states, other than Florida, have experienced recent trouble with online testing. The states that should have been mentioned were Montana, Nevada, and North Dakota.]

See also:

8 thoughts on “American Institutes for Research Apologizes for Latest Testing Woes in Fla.

  1. Just want to say your article is as astonishing. The clearness in your post is just
    cool and i can assume you are an expert on this subject.
    Well with your permission let me to grab your RSS feed to keep updated with forthcoming
    post. Thanks a million and please keep up the rewarding work.

  2. Bạn muốn đầu tư vào phòng trọ Công
    ty trang trí nội thất chuyên thiết kế nội thất công ty,
    nội thất nhà phố, nôi thất căn hộ chung cư …
    có phải bạn đang cần chúng tôi tư vấn cửa hàng trang trí nội thất đồ gỗ.
    phòng khách, phòng ngủ phòng ăn, nhà bếp, phòng tắm phòng
    trẻ em. siêu thị bàn ghế sofa, kệ tủ tivi,
    kệ tủ bếp, giường ngủ… Dịch vụ xây dựng Trang trí nội thất là một ngành đòi hỏi các đội ngũ kiến trúc sư và chuyên gia
    họa sỹ phối kết hợp ăn ý với nhau.
    Ngành trang trí nội thất ở Việt Nam chúng ta….

    Tân Thạnh Chuyên trang trí nội thất nhà, gia đình, văn phòng, nội thất
    căn hộ chung cư đẹp.Trang trí nội thất hiện đại,
    nội thất căn hộ cao cấp phù hợp với nhà bạn.… Đơn giá xây
    nhà trọn gói từ 3.200.000 đến 5.000.000đ /
    m2 xây dựng hoàn công Đơn giá trên phụ thuộc vào
    chất liêu thi công
    xay phong tro gia re

  3. bạn dự đinh xây nhà trọ Tính hiệu
    quả và tiện lợi khi bạn chọn dịch vụ xây nhà trọn gói
    đó là bạn chỉ cần mất thời gian đầu làm việc với
    nhà thầu một cách rõ ràng và minh bạch nhất có thể,..… mau thu hồi vốn khi đầu tư nhà trọ sau đó bạn an tâm
    đi làm việc riêng của bạn và chờ ngày nhận nhà.
    Bạn có thấy tuyệt vời không? công ty xây dựng hồ hà uy
    nhiên, với một thị trường xây dựng hỗn độn thì việc tìm kiếm một nhà thầu uy tín khiến bạn đau đầu lo lắng…..
    Bến phà cần thơ củ chi những lời nói xuôi tai và chắc như đinh đóng cột
    nhưng sau đó là khiến bạn mất thời gian và tiền bạc do thiếu tính minh bạch và rõ ràng ngay từ lúc ký
    kết.,.… công ty xây dựng nhà đẹp
    xay phong tro

  4. Bạn đang tìm kênh đầu tư hiệu quả và an toàn cắt ráp
    thép sẽ làm phiên phiến, thành ra nhất thiết phải có người hướng dẫn và giám sát công đoạn cắt buộc
    thép trước khi đổ bê tông.. tận dựng ưu thế những gì
    bạn đang có Để rút ngắn thời gian thi công,
    bên thợ thường tư vấn cho chủ nhà rút bớt những chi tiết phức tạp, cầu kì.
    Cho nên chủ nhà phải có lập trường để bảo
    vệ ý tưởng thiết kế.. Công ty xây dựng nhà
    trọn gói Hữu Thắng Còn những chỗ mà đội thợ cho rằng bất hợp lý thực sự thì cần gọi người thiết kế đến để bàn bạc,
    nếu cần sẽ sửa đổi, chứ không để thợ tự
    tiện chỉnh sửa….. Nhà Bè Đội thợ lành nghề có thể
    nhìn bản vẽ để cắt buộc thép đúng nhưng không thể chính
    xác tuyệt đối. Trong khi thợ luôn muốn làm đơn giản nhất để lợi công.
    Những chỗ uốn móc, đai cột đai dầm… Đơn giá Từ 4.000.000 -> 5.500.000đ/m Diện tích xây dựng
    xay nha binh duong

  5. Bạn muốn đầu tư vào phòng trọ Nhằm đảm bảo bản thiết kế được thực hiện đúng tiêu chuẩn và
    tiến độ. Chúng tôi sẽ cung cấp cán bộ có chuyên môn xuống giám sát quá trình thi công.
    Mỗi ngày sẽ có 2 lần giám sát
    thi công có mặt để kiểm tra kích
    thước, vật liệu và tiêu chuẩn chộn vữa.…..
    giảm chi phí tối đa Đối với người Việt Nam, xây nhà là một việc trọng đại
    trong cuộc đời, để có được
    ngôi nhà mơ ước, chúng ta không chỉ cần có một khoản chi
    phí tích cóp qua rất nhiều năm.. Công ty xây dựng nhà
    trọn gói Hữu Thắng Hiểu được điều đó, công ty chúng tôi cung
    cấp cho khách hàng báo giá xây nhà trọn gói để giúp khách
    hàng hoạch định được ngôi nhà trong mơ phù hợp với thiết
    kế và chi phí hiện có…. Vĩnh long hậu giang
    Báo giá với chi phí tốt nhất, chi tiết cho nhiều loại chất liệu, chia thành nhiều
    gói sản phẩm – dịch vụ khác nhau để khách hàng dễ dàng
    chọn lựa Hãy liên hệ với công ty chúng
    tôi để được tư vấn giá cả họp lý
    nhất
    xây nhà trọ bình dương

  6. This design is spectacular! You certainly know how
    to keep a reader amused. Between your wit
    and your videos, I was almost moved to start my own blog (well, almost…HaHa!) Great job.

    I really enjoyed what you had to say, and more than that,
    how you presented it. Too cool!

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *